8. Побег из дворца

А тем временем король Динозаврий Третий принял трудное решение заковать свою дочь принцессу Жужелку в кандалы и поместить ее в тщательно охраняемую подземную тюрьму. Просто на всякий случай. А то кто его знает, этого рыцаря Гномика… Да и чтоб не сбежала дочка ненароком…

Динозаврий вызвал к себе начальника дворцовой стражи и дал тому четкие указания: мягко и вежливо уговорить принцессу добровольно пройти в подземную тюрьму якобы для беседы с работающим там отцом, а потом спокойно и аккуратно заковать ее в кандалы, предварительно уговорив не сопротивляться и не орать.

Король повелел запереть свою дочку в отдельной удобной камере без окон, но не в коем случае не отказывать ей в привычной хорошей еде, а также стараться исполнять ее просьбы и пожелания, чтобы она не впала в тоску и депрессию.

Динозаврий, хотя и был жестоким правителем, все же любил свою дочку. Он вовсе не хотел причинять ей лишних страданий, а просто решил обезопасить себя от возможных неожиданностей.

“Ведь 400 дополнительных ратников от принца Жлобстера для войны с алчным царем Тиранозаврием Пятым – это не шутка! – размышлял король. – За это и 10 коров не жалко отдать в приданое принцессе! И ее нельзя слишком уж в тюрьме расстраивать. Надо, чтобы к свадьбе она вполне симпатично выглядела…”

Разговор Динозаврия Третьего с начальником стражи подслушала шустрая и любопытная фрейлина Гусеничка. Она тут же помчалась бегом по дворцовым коридорам к Жужелке, на ходу сообщая новость другим фрейлинам.

– Скорее, ваше высочество! Убегайте! – закричала Гусеничка, влетая в комнату принцессы. – Ваш отец отдал приказ заковать вас в кандалы и посадить в тюрьму!

Жужелка была особой королевской крови. И она хорошо знала характер своего папы. Поэтому она не колебалась ни минуты. Принцесса мгновенно вскочила с дивана, не допив кофе, набросила на плечи первый попавшийся под руку плащ и выскочила из комнаты вслед за фрейлиной.

Они помчались по запутанным дворцовым коридорам и переходам. На бегу Гусеничка поведала принцессе все детали подслушанного ею разговора короля с начальником стражи. Заодно бойкая фрейлина рассказала и о мерзком доносе первого министра.

Горе и отчаяние переполняли душу юной принцессы! Куда бежать? Что будет с ней дальше? Кому довериться? У нее ведь не было с собой ни денег, ни оружия, ни драгоценностей…

Тем временем начальник дворцовой стражи, взяв с собой на случай сопротивления десять отборных воинов, подошел к комнате Жужелки. Он вежливо постучал в дверь. Но, разумеется, не услышал ответа. И задумался в нерешительности.

“Может, принцесса дрыхнет без задних ног и не слышит, как я стучу? Или же она пошла в туалет и там надолго задержалась? А может, она предчувствует неприятности, у нее из-за этого плохое настроение, и поэтому она не хочет никого видеть, заткнула уши ватой и читает книжку? И как мне сохранить вежливость в такой щекотливой ситуации? А ведь король строго-настрого приказал быть вежливым с его дочкой…” – размышлял начальник стражи, стоя перед дверью в комнату принцессы.

Он колебался. Постучав еще несколько раз и покричав через дверь, начальник стражи понял, что ответа он вряд ли дождется. Судя по всему, надо было действовать решительно и жестко. И он скомандовал своим солдатам громким голосом:

– Ломайте дверь!

Стражники уже замахнулись алебардами, чтобы высадить толстую дубовую дверь…

Но тут из-за угла коридора высунулся старый шут Бегемотик и с ироничной улыбкой сказал:

– Дверь не заперта. Хи-хи.

Громко выругавшись, начальник стражи вошел в комнату принцессы, которая была уже давно пуста.

Он прошелся по комнате, заглянул под кровать, в шкаф и за портьеры… Поглядел на кружку с недопитым кофе…

И тут до старого служаки дошло, что Жужелка сбежала.

– Тревога! Побег! Принцесса убежала! – заорал начальник стражи.

И десять солдат подхватили его крик своими лужеными глотками:

– Принцесса Жужелка сбежала!!!

Начался обычный в таких случаях переполох. Все забегали. Крики и топот наполнили весь дворец. Стража гремела оружием. Лошади на конюшне начали ржать.

Динозаврий, догадавшийся по этому шуму, что его дочка уже успела скрыться, негодовал и ругался на придворных. Он грозился их всех повесить и четвертовать. Он топал ногами от ярости и рычал, как дикий зверь. И потом отдал приказ искать беглянку по всему городу и окрестностям.

Но Жужелка и Гусеничка уже успели выскользнуть из дворца через небольшую потайную дверь, которой пользовались придворные для своих личных нужд. Тут смелая фрейлина простилась с принцессой и вернулась во дворец, чтобы тоже изображать активное участие в поисках сбежавшей дочери короля.

А Жужелка, поплотнее завернувшись в плащ, чтобы скрыть свое высокое социальное положение, поспешила по городским улочкам в сторону дома своей давней подруги графини Фифочки.

– Постой, дитя мое, – вдруг услышала принцесса голос из кустов, растущих вдоль улицы. Кто же это? Она подошла поближе, заглянула внутрь и увидела большую жабу.

Жужелка очень обрадовалась.

А жаба сказала:

– В доме у графини Фифочки тебя мигом найдут стражники. Да и дом Гномика обыщут сверху донизу, перевернут там все вверх дном. В харчевнях и кабаках полно шпионов и осведомителей. Так что туда ты тоже не суйся. Лучше всего спрячься в заброшенной водонапорной башне на краю города. Там тебя вряд ли будут искать.

– Но как же мне туда добраться незамеченной? И как убежать от стражников, которые, наверное, уже гонятся за мной? – спросила Жужелка.

– Иди и ничего не бойся, – напутствовала ее жаба. И подмигнула.

Принцесса пошла дальше по узким улочкам, стараясь избегать людных мест. Проходя мимо лавки старьевщика, она повстречала старуху. И та шепнула Жужелке:

– Привет. Я бабушка рыцаря Гномика. Я дам тебе денег. Садись в карету и попроси кучера довезти тебя до заброшенной водонапорной башни. Посули ему за это 5 золотых монет. Но не плати вперед, а только когда доберешься до места. И там дай ему 5 золотых монет за то, что довез тебя, и еще дополнительно 5 золотых монет за то, чтобы он никому ничего про это не рассказывал.

– Два раза по 5 монет – это 10 монет. Ведь 5 умножить на 2 будет 10, – сказала принцесса, немного подумав.

– Умница, – похвалила ее леди Жимолость. И вручила кошелек с десятью золотыми монетами. Потом она ласково улыбнулась принцессе и ушла.

Жужелка вышла на более людное место и на широкой улице быстро поймала проезжавшую мимо пустую карету. Она легко договорилась с кучером обо всем, села и поехала.

Кучер, разумеется, заподозрил что-то не совсем законное, но не стал задавать лишних вопросов. Он гнал лошадей по мощеным городским улицам в сторону заброшенной водокачки и радовался хорошему заработку.

Благополучно доехав до места, Жужелка вручила кучеру плату. И он уехал, довольный и веселый, пообещав никому ничего не рассказывать.

Принцесса вошла внутрь здания старой водонапорной башни, побродила там, нашла обшарпанный диван в одной из комнат и уселась на нем, обдумывая свое положение.

А кучер погнал лошадей прямиком во дворец. Там он лично во всех подробностях рассказал начальнику стражи, как только что подвозил одну очень подозрительную леди к заброшенной водокачке. Кучер сказал, что у него вызвала подозрение необычайно высокая плата в одну золотую монету. Также ему показалась очень подозрительной просьба никому ничего не говорить.

Стражники немедленно поскакали туда, где скрывалась принцесса. То, что это именно она была той таинственной леди, которую возил кучер в своей карете, энергичный и толковый начальник дворцовой стражи сообразил почти сразу.

– Жужелка, пора сваливать отсюда как можно быстрее. Тебя снова предали. Скоро здесь будут стражники, – сказал пожилой господин, заходя в комнату, где отдыхала принцесса. – Я дедушка рыцаря Гномика. Мы уйдем через потайной подземный ход. Скорее! Не медли! Идем!

Он нажал на какой-то выступ в стене. Щелкнула скрытая пружина. Открылась небольшая потайная дверца.

Сэр Дружок и Жужелка вошли в узкий проход, взяв с собой фонарь. Они поспешно закрыли дверцу за собой, так как внизу на улице уже слышался приближающийся топот копыт. А потом старый рыцарь и принцесса стали осторожно спускаться по скользким неровным ступеням куда-то вниз…

Когда стражники ворвались внутрь заброшенной водонапорной башни и тщательно обшарили все помещение, то они обнаружили лишь кружевной носовой платок с вензелями, который валялся на пыльном диване.