12. Разноцветные драконы

Однажды Фунтик и Цуцик поспорили, в каком океане находится необитаемый остров, на котором они побывали и получили в подарок сказочный самовар. Фунтик считал, что этот остров расположен в Индийском океане, а Цуцик думал, что в Атлантическом.

Братья орали друг на друга до хрипоты, прыгая и размахивая лапами. Каждый старался доказать свою правоту.

Пришел папа-заяц и рявкнул на них:

– Хватит орать! А то вы прямо как дикие гоблины! Приличные зайчики так себя не ведут!

Цуцику и Фунтику сделалось стыдно. И они утихли, перестали кричать и прыгать. И мирно уселись на траву.

– А о чем это вы так громко и так яростно спорили? – услышали они противный голос из кустов. – Хи-хи-хи. Что это вы так высоко прыгали и так энергично махали лапами? А?

Кикимора Моська высунула голову из гущи веток и уставилась на зайчиков своими маленькими недоброжелательными глазками.

– А почему ты такая противная? – в свою очередь спросил ее Цуцик.

– Да! Почему ты такая мерзкая? – поддакнул Фунтик.

– Прекратите грубить кикиморе! – возвысил голос папа-заяц, отдыхавший неподалеку. Он лежал на траве кверху пузом и как раз мечтал о том, что его сыновья вырастут настоящими матерыми культурными зайцами.

Моська показала Фунтику и Цуцику язык и спряталась обратно в кусты.

И вдруг почти рядом с молодыми зайчиками в траве появился люк.

Фунтик и Цуцик молча переглянулись и подошли к нему поближе.

На крышке было написано:

2 х 7

Фунтик сбегал домой, принес кусочек мела и приписал в примере знак “равно” и ответ:

2 х 7 = 14

И сразу же внутри крышки люка щелкнул замок.

Фунтик и Цуцик открыли крышку. И снова, как и в прошлый раз, увидели каменные ступени, уходящие в глубину.

Братья еще раз молча переглянулись, посмотрели на спящего неподалеку папу-зайца и дружно шагнули вниз на лесенку.

Они тихо прикрыли за собой крышку люка и двинулись по волшебному подземному ходу к новым сказочным приключениям.

А кикимора в кустах, которая все это видела, только заскрипела зубами от злости и от зависти.

* * *

Зайчики, как и в прошлый раз, прошли весь подземный ход безо всяких проблем. На выходе из него они снова обнаружили люк с надписью на крышке:

2 х 7

Взяв лежавший рядом кусок мела, Фунтик приписал ответ:

2 х 7 = 14

И они вышли наружу.

Это оказался тот же самый необитаемый остров, что и в прошлый раз.

Пальмы, попугаи, голубое небо вверху, скалы и прибой где-то внизу, а вокруг – безбрежный океан.

И большой фиолетовый цветок среди невысокой травы – прямо около того места, где Фунтик и Цуцик выбрались из люка.

А желтой змеи нигде поблизости видно не было.

– По-моему, это волшебный цветок, – сказал Цуцик брату. – Смотри, у него семь лепестков. А семь – это во все времена считалось особым, магическим числом.

– Это бывший дракон! – вдруг закричал попугай с пальмы над ними. – Это бывший дракон!

И попугай улетел.

Зайчики еще немного посмотрели на цветок, а потом пошли бродить по острову. Им было интересно разведать, что тут есть необычного и волшебного.

– Что ли, здесь раньше жил дракон? – вслух размышлял Фунтик, шагая рядом с братом по ложбинке между двух невысоких холмов.

– Здесь и сейчас водятся драконы, – донесся голос из-под куста неподалеку. – Так что вы смотрите поосторожнее бродите…

И большая жаба, помахав им лапой, не спеша уползла в густую траву.

– О-го-го! – молвил Цуцик.

– Да уж… – немного испуганно сказал Фунтик и настороженно огляделся по сторонам.

Скоро они дошли до входа в большую пещеру. И остановились, не решаясь зайти внутрь. Хотя, разумеется, им этого очень хотелось.

Пока они стояли у входа и размышляли, из пещеры вылез зеленый дракон и без лишних разговоров попросил:

– Превратите меня в цветок, пожалуйста.

Зайчики очень удивились.

Из пещеры появился еще один дракон, ярко-оранжевого цвета. И он тоже попросил:

– И я хочу стать цветком. Превратите меня, пожалуйста.

– Но мы не умеем превращать драконов в цветы. Мы не волшебники, а обыкновенные маленькие зайчики, – наконец опомнился Цуцик.

Из пещеры выполз третий дракон, темно-синего цвета. И тоже попросил:

– Превратите меня, пожалуйста, в цветок. И поскорее.

Он выглядел столь мрачно и решительно, что Фунтик и Цуцик не стали возражать, а лишь призадумались.

И вдруг Фунтик закричал:

– Я знаю! Я знаю, какое волшебное заклинание поможет нам сейчас!

– Да! – встрепенулся и Цуцик. – И я знаю!

И братья хором произнесли:

– Дважды семь – это четырнадцать.

Три вспышки сверкнули одна за другой перед входом в пещеру: зеленая, ярко-оранжевая и темно-синяя.

И все три дракона исчезли.

– Вот так магия! – после некоторой паузы восхищенно молвил Цуцик.

– Наверное, где-то на этом острове теперь растут три новых больших цветка: зеленый, ярко-оранжевый и темно-синий, – предположил Фунтик.

И братья зашли в пещеру.

Скоро глаза их привыкли к темноте, и зайчики смогли разглядеть нехитрое убранство жилища драконов: старые циновки на полу, большие каменные кровати, несколько грубо сколоченных шкафов с книгами, пару ковриков на стенах да еще кое-какие игрушки.

– Привет, зайчики, – сказал паучок-старичок, свисавший на толстой нити с потолка пещеры и разглядывавший Фунтика и Цуцика большими светящимися глазами. Он был размером с крупную крысу, но почему-то не вызывал ощущения ужаса.

– Здравствуй, дедушка-паук, – вежливо поздоровались братья.

– Вы сделали очень важное и очень доброе дело. Эти три дракона были последними из большой стаи. Все остальные уже давно превратились в цветы. Но эти упрямились и тянули время. Однако к вашему появлению и они созрели. А вы произнесли верное заклинание, – объяснил паучок, шевеля седой мохнатой шерстью и дружелюбно улыбаясь.

– А зачем им было становиться цветками? – спросил Фунтик.

– В качестве драконов они были очень злыми, глупыми и мерзкими. А теперь они побудут цветами – и подобреют, поумнеют и сделаются гораздо более приятными в общении, – сказал паучок. – Это я им подробно все разъяснил. И постепенно их всех убедил согласиться на волшебное превращение. Потому что без их согласия это не могло бы так сработать хорошо.

– А потом они еще в кого-нибудь превратятся? – спросил Цуцик.

– Посмотрим, посмотрим… – неопределенно ответил с улыбкой паучок-старичок.

И внезапно все закружилось, завертелось – и хоп! – зайчики уже стоят на своей полянке, неподалеку от своего дома. Рядом кверху пузом спит их папа-заяц. А вокруг шумит их привычный родной лес.

Они побрели по поляне, отыскивая местечко поудобнее. А когда нашли его, то завалились отдыхать на солнышке – кверху пузиками, как и папа-заяц.

– Неплохо было бы и кикимору нашу тоже в какой-нибудь цветочек превратить, – полусонным голосом произнес Фунтик.

– Да, это было бы неплохо, – согласился Цуцик.

И братья-зайчики уснули на теплой траве под звуки леса.